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科学的にも証明済み!心と体を癒やすアニマルセラピー

2022年1月11日

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アニポス獣医師
あぷ理先生

アニマルセラピーの歴史は古代ローマから!

アニマルセラピーという言葉を、皆さんもニュースなどで一度は聞かれたことがあるかもしれません。
アニマルセラピーとは、動物とふれ合うことで心身の健康状態を良好にすることで、「動物介在療法」とも呼ばれています。
高齢者施設や病院、福祉施設、学校などで、犬が活躍しているケースが多いようです。

アニマルセラピーの歴史は古く、古代ローマ時代に負傷した兵士のリハビリに馬が活躍していたのが始まりとされているようです。
その他にも、猫やイルカなどがアニマルセラピーの現場で活躍しています。

あらゆる効果があるアニマルセラピー

さて、「アニマルセラピーって、本当に効果があるの?」と、これを読みながら思っている方もいらっしゃるかもしれません。
実は、アニマルセラピーがもたらす効果は科学的にも証明されているんです。
ドーパミンやオキシトシンなどの脳内伝達物質の分泌が促進され、副交感神経が優位になる、いわゆる リラックス状態になることも分かっています

動物とふれ合うことがストレス解消や癒し効果をもたらすことは、今お話したとおりですが、その他にもたくさんのプラスの効果があります。
例えば、動物たちと交流し自然と笑顔になることで、感情表現が豊かになったり 動物とのふれ合いを通して周囲の人との会話が生まれ、コミュニケーションがスムーズにとれるようになるなど、人間の心身の健康維持に様々な面からの効果があるのです。
動物とふれ合うこと自体が運動や筋力アップにつながったり、動物のお世話をするということが、認知症予防になることもあります。

人獣共通感染症や怪我には細心の注意を

アニマルセラピーにはこのようにたくさんの良い面がある一方で、気をつけなければならない点もあります。
人と動物の間で感染してしまう「人獣共通感染症」があるからです。
そのため、アニマルセラピーをお手伝いしてくれる動物は、ワクチン接種やノミダニ予防などの健康管理がしっかりできている動物に限られます

また、動物とのふれ合う際にはケガにも注意が必要です。
アニマルセラピーで活躍する動物は穏和な性格な子が多いですが、 驚いたときなどに思わぬ動作をすることもあり、噛みつきや引っかきには気をつけなければなりません。
またふれ合う側にも背後から急に触らない、嫌がることをしないなど動物への配慮が必要です。

かわいい動物の映像を見るだけで効果も

最後に、アニマルセラピーを試してみよう、ともし思う場合は、動物が苦手な方、アレルギーをお持ちの方もおられることも、あらかじめ心に留めておいていただき、配慮の上で計画をすすめるようにしましょう。
ところで、コロナ禍でなかなか外からの訪問が難しく、動物とふれ合う機会がもてないというときには、動物の映像を見るだけでも効果が得られるそうなので、付け加えておきますね。

アニマルセラピーで本当に目にした、動物の不思議な力

アニマルセラピーの利用者さんとセラピードッグ

私も以前、障害のある方の施設や高齢者施設へのアニマルセラピーに携わっていたことがあります。
実は私自身が人見知りな性格で、元来なかなか初対面の人に声を掛けにくいタイプなのですが、アニマルセラピーにおでかけした先では自然にワンちゃんが利用者の方との間に入ってくれ、いつのまにか会話を始められたという経験があります。
他のレクリエーションにはなかなか参加できないという方が、アニマルセラピーの時間だけは毎回必ず首を長くして、楽しみに待っていてくださっていたこと。
認知症で感情を表現しにくい高齢者の方が、犬を撫でた時には満面の笑顔を見せてくれたこと。
体の不自由な方が、動かすのも難しい手を一生懸命伸ばして、犬を撫でてくれたこと。

獣医師として働く私ですが、アニマルセラピーを通じて動物の不思議な力を感じ、実際に目にできたことは、今も私の心に残っています。

これを読んでくださっている読者の皆さんも、ペットを飼われているかもしれません。
おうちでペットと一緒の空間にいるだけで、なんだか幸せな気持ちになれることは、きっとご存知のことでしょう。
あたたかくて、優しい心を言葉ではなくその仕草や姿で伝えてくれる動物たち。これからもずっと、大切にしてあげたいですね。

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